一探究竟:亚马逊超级愿望满足机

编辑:站酷工作室 发布于2014-09-17 17:55

本文为美国连线杂志对亚马逊在美国凤凰城的运营中心的专访报道文章。作者:Marcus Wohlsen


走进亚马逊位于凤凰城的超级运营中心,最先进入我视野的,是一个人骑着一辆超大的三轮车。三轮车拖着的是用一个超大塑料盒子装满的办公室用的垃圾桶。进门看到的墙上书写着六个大字:

work hard. have fun. make history(努力工作,活出乐趣,创造历史)

当然,除了三轮车之外,我在这里没找到多少所谓的「乐趣」。

亚马逊机器轰鸣的大型运管中心,和凤凰城大部分地区的低矮民房形成了鲜明对比。所谓「运营中心」——英文为 fulfilment center,是属于21世纪的独创产品。这是一座体型庞大、随处联网、智能的巨型机器,因满足你的购物需要而生。运营中心是亚马逊最重要的商业行为实现所需的支持来源,是你在网上虚拟的商城中按下「购买」按钮,背后提供货品包装、运输服务的实体店。这世界上本没有虚拟商城,正是因为有了运营中心这样的东西,才有了虚拟商城。

从二十世纪末开始,从「超级市场」概念的形成,到沃尔玛、宜家这样的百货超市和家具超市的出现,我们的购物体验,获得了长足的进展。亚马逊是再度革新了人们购物体验的服务提供者——在电脑上点击两下,你需要的东西就像魔法一样出现在你的门口。亚马逊一直不想让人们了解这种「魔法」背后的机制究竟是什么样,但我们感到非常有幸,能够被邀请参观亚马逊在全球 90 多座运营中心中的一座,了解究竟是什么魔法,让亚马逊成为目前世界最强大的在线购物商城。

目前有超过两百万家第三方商户在亚马逊平台上向用户提供服务,它们提供的商品,通过购买页面右上角的「由 XX 销售」标识,和亚马逊自营商品区分开来。通常,在亚马逊上搜索商品,自营产品的排序优先级会比第三方的要高。或许你会以为这是因为亚马逊认为它们并没那么重要——那你可要重新考虑一下了。

根据最新数据,亚马逊平台上第三方商户的销量已经达到了平台总销量的40%,亚马逊方面表示去年第三方商户销售商品数超过了 10 亿件,销售额高达「数十亿元」。

通过「亚马逊物流完成」(Fulfilment by Amazon,FBA)这项服务,亚马逊这家世界最大的在线零售商,不尽为第三方商户提供了售卖服务,还包圆了物流服务。根据我们在亚马逊凤凰城运营中心所看到的,第三方商户的产品和亚马逊自营产品一样,通过同样的货运方式进来,通过同样的方式入库签报,通过同样的方式分包出库,同样的方式运送到消费者的家门口,商户还可以选择加入 Amazon Prime 高级会员项目,为用户提供两日达免运费的商品。

亚马逊运营中心一角:安检、标语和自行车

这种安排能够帮助亚马逊在无需投入大量资金即可有效扩充产品类目。在过去,商户曾经非常恐惧亚马逊这样的对手,它们庞大、高效、成本能够被压低到几乎极限水平。但现在亚马逊的运营中心向他们敞开了大门,商户将能够以较低的成本享受到它们过去从未敢想,可能永远无法复制的营运模式。


FBA 令亚马逊成功笼络了第三方商户——传统商品经济中的主力的心,而笼络住新科技创业经济中创业者青睐的,正是亚马逊推出的另一个优秀的产品——Amazon Web Services

AWS 是世界云计算行业的标杆产品。通过 AWS,亚马逊成为了几乎所有互联网和移动互联网创业公司成功所不可避开的合作伙伴,优化了整个互联网创业生态。有了 AWS,创业公司可以不必象从前那样花费大量的资金在后端基础设备上,只需付比过去少了相当大一部分的钱给亚马逊,让亚马逊帮你管理你的主机就好了。

在 AWS 的绿荫下茁壮成长的企业:Netflix、Dropbox、Foursquare,各路手游……不用挨个点名了,你能看到的从比较成功的创业公司,到非常成功的创业公司,基本都用过 AWS。

因此,你可以把FBA当做一个实体版的 AWS。亚马逊全球近百个超巨型运营中心,其实就是一个又一个实体版的亚马逊 AWS 服务器。

通过运营中心,亚马逊建立起了世界上最用于将一个物品从 A 转移到 B 的最灵活的基础设施。亚马逊的整个物流平台一直在扩展,从物流中心、地区中心、卡车、物流速递员,到未来的物流无人机,亚马逊的业务能够到达的地方越来越多。就像云服务和数据中心成为了在线商业模式的实现保障一样,亚马逊运营中心具有能够成为消费经济网络中枢的能力。有亚马逊成为你的售卖和物流助手,产品的制造者有更多时间和精力来优化他们的产品,而非花时间考虑分销和物流。


中枢

走进亚马逊的运营中心,就像进入了一个由机器而非人统治的世界一样。亚马逊凤凰城运营中心,代号 PHX6,整个中心内由一种机器逻辑控制的智能统治着,就像一个中枢管理着每一台机器的每一个动作,如此的精确,如此的无情。

PHX6 占地 120 万平方码(约合 100 万平方米),中心内共有两套运营方案同时实施,就像彼此的镜像一样。这么设计的逻辑是让运营中心能够根据突然增多或减少的购物需求来随时调整运营工作能力。

一个位于中间的夹层提供管理者同时查看整个中心两边情况的全景视野,整栋建筑大的一眼望不到边。

还有就是很多黄色的塑料箱——这是亚马逊运营中心内部的最基本物流单位。这些塑料箱随处可见,要么空着,要么装着各种各样或大或小的货品,目的地是中心里的其他货架,或者你的家。

在箱子、货架和传送带的中间,紧靠着几